Beauty of cats

I love cats. They are such great animals combining incredible cuteness with grace and beauty. To get my cat fix I volunteer at a cat shelter every other Saturday. My work involves a lot of travelling and I live in a small apartment, so at this moment in life I sadly can’t offer a good home for a cat of my own. But one day I will have my own kitty to love. Until then, I care for the abandoned, homeless and feral furry adorables at the shelter.

You won’t believe what cruelty people have put these shelter cats through. Cats are just too cute for their own good. It’s easy to get a cute little kitten, but the kitten grows up. And costs time and money. And get pregnant. They estimate about 100 000 feral homeless cats in Sweden alone.

Black cats are adopted last. Because they mean ”bad luck”. And they don’t take great photos. It is so sad. The superstition reason is plain stupid. As is the photography excuse too of course. But it IS harder to take nice photos of black cats. But they are in no way bad luck. They are very beautiful, panther-like, graceful. And often adorable personalities!

This is how you take great photos of gorgeous black cats, so now that excuse is thrown out the window!

How about cats in art? The cat shelter I volunteer at recently moved to a beautiful location near the water in Nacka outside Stockholm. As wall decorations, the airbrush artist Julia Lazaridi chose photos of former cat guests at the shelter and airbrushed them on the walls. Amazing! Take a look at her photos of the project here and take the chance to look at her other airbrush art as well. Her page is in Swedish but the photos can be clicked to see a larger version. My favourite is this one:

743_500_csupload_67842149

Airbrush wallpainting at Stockholms katthem by Julia Lazaridi.
Source: http://www.lovetoairbrush.com/743_500_csupload_67842149.jpg?u=1578108528

Another form of art is animation. One of my favourite Youtube channels is the animated series Simon’s Cat. Every cat owner knows this situation. Or rather, anyone who is own by a cat, knows this situation. 🙂

A wonderful cat painter is British Celia Pike. Check out her cat paintings here. I just LOVE them. It is so obvious she is an artist who loves her subject. 🙂

Are you cat or a dog person? I am a cat person, but I am a dog person too. I am fascinated by cats, their beauty and indepence. And incredible cuddleness and cuteness! But dogs are just as adorable to me. They are different species, with different characteristics. And I love them both equally. In this dog or cat person business – it is often so black and white. Either-or. Love or hate.

For me it’s only love!

 

 


Twentieth Knut Day

What in the world is ”Twentieth Knut Day”…? 🙂 St Knut’s Day. In Swedish tjugondag jul (Twentieth day of Christmas) or tjugondag Knut (Twentieth Knut Day)

The 13th of January marks 20 days after Christmas, and the end of Christmas here in Sweden. Today is the day that you traditionally remove the Christmas decorations that have been up since first of Advent, and you have a Christmas tree plundering party (julgransplundring) with dancing around the Christmas tree before you throw it away. Like dancing around the Maypole at Midsummer. Same dances, basically the same songs with a few Christmassy exceptions. Why change a winning concept?


So following tradition, I today cleaned out Christmas. Out with the cosy lights and candles. I will miss them!

jul

Just lighting it all up one last time!

advenstljus

Farewell beautiful advent candles.

lyktor

Farewell, my favourite decoration – my ”tomte” lamps.

elljusstake

Bye bye electrical advent lights, and my skinny legs handsome ”tomte”.

See you next year. I miss you already!

fönsterny

No more Christmas. A quick fix. Need to find another table runner – and before I do, iron this one. LOL!

When did you clean out Christmas? Do you miss the decorations?

 

 

 


Nu blir det kallt

Det ska bli riktigt kallt i helgen! Det snöar just nu för fullt efter töandet igår som tur är så det finns chans att det blir riktigt fina vinterdagar. Men fy så slaskigt och slirigt det var igår – vilken sörja. Bilen är lika smutsig igen redan. Jag tror dock inte det är någon idé att försöka tvätta den innan den är reparerad efter min fadäs i lördags. Apropå bilen så ringde jag verkstaden igår (måndag) och de skulle ta in ett nytt lock och måla det i bilens färg. På torsdag kommer de att ringa mig. Men jag tror att jag kommer behöva lämna in bilen för lacken är lite skadad i ”hålet”. Jag antar att de måste fixa det. Och då kan de väl lika gärna fixa reporna också antar jag. Vi får se vad de säger och hur mycket det kommer att kosta.

Tillbaka till kylan. På fredag ska det bli -20 här i Stockholm. Det blir i så fall säsongens kallaste dag här nere. Och så håller kylan i sig över helgen. Men nästa torsdag ska det bli 5 grader varmt. Så vintern blir kortvarig. Enligt prognosen ska det bli växlande molnighet på lördag och sol på söndag. Det pressar på fototarmen. I helgen måste jag ge mig ut och fota vintern medan den är kvar, klar och kall. Om nu bara kamerabatteriet klarar kylan.

Men vet ni vad som är så härligt trots mildgraderna på torsdag? Jo, då är dagen hela 34 minuter längre än idag. Från oktober då vi går tillbaka till vintertid till vintersolståndet blundar jag för soltiderna när dagarna bara blir kortare. Det är nog deprimerande utan att behöva se det svart på vitt.  Men så fort det har vänt så håller jag stenkoll och räknar minuter tills ljuset återvänder. Ända till midsommar. Åh jag älskar sommarljuset när det är ljust långt in på natten.

Jag bryter av vinterbilderna med en gammal sommarbild tagen på Skansen från sommaren 2014 som jag tycker om! Det var värmebölja och det var över 30 grader varmt! Visst känns det avlägset?

Längtar du efter vår och sommar eller vill du ha kvar vintern?

skansen

Foto: Marie Elmqvist


Aldrig mer proteindryck

Jag vaknade före väckarklockan i morse (när du läser detta: igår!). Och mådde så in i h-vete illa alltså. Jag visste inte vart jag skulle ta vägen så illa mådde jag. Fem minuter senare var det bara att rusa på toaletten och det bara rann ur mig. Ska inte äckla er med fler detaljer men där blev jag sittande. Tror jag satt minst tjugo minuter varje gång och inför varje attack kom illamåendet och kramp. Fy farao alltså. Men framåt nio så började det i alla fall gå längre mellan varje toabesök och jag mådde inte lika illa längre.

Mitt på dagen slutade jag gå på toa och efter ett tag försvann också det oroliga i magen. Då kände jag mig fullt normal igen och var vrålhungrig. Och så törstig. Har bälgat i mig vatten. Tror jag har druckit tre liter vatten minst!

Jag tror det var proteindrycken jag drack igår som min mage inte tålde. Eftersom jag inte känner mig sjuk för övrigt och det gick över relativt snabbt. Och jag kände mig helt ok efter att jag hade ätit, förutom att jag har varit så törstig. Jag köpte drycken i ”Mat på jobbet”-automaten på jobbet så vem vet, kanske den var gammal? Men det tror jag inte. Bara katarrmagen som jäklas. Jag har märkt genom åren att magen är känsligare när jag har lite katarr.

Så det har varit en annorlunda ”arbetsdag” idag kan man säga. Mejl och telefon mellan toabesöken! Tänk om de som jag pratade med, eller de som jag mejlade från toastolen, hade vetat… Haha! The show must go on! 🙂 ”Jag jobbar hemifrån” har fått en helt ny innebörd.

Jag har ingen bra bild till detta inlägg, så vi kör ett bildlöst inlägg som omväxling. Jag kanske har gett er ”tillräckligt” med inre bilder redan i den här ”too much information”-texten ändå. Hehe.

 


Tree project 3 – black and white texture

Time has not allowed me to go out to take more photos so I have to make do with some ”left-overs” from last time. This means I am not too happy about these. But as this creative journey partly for me is to learn to try and experiment and fail – this entry is an exersice in that. The theme of Jen’s and my tree project this week, is a continuation of last week’s texture theme. This time texture in black and white.

I like black and white photos. Just the fact that they are black and white can make a boring image a little less boring. But it is still not enough to take away the boring completely out of the photo.  So why not take this opportunity to just play around a bit?

First some regular photos. Black and white photos are good for a graphic effect to display the pattern of the bare twigs and branches I think. Just wish I had time to go out again to try to do it a bit more interesting. But, this is it for now.

träd5

träd3

 

träd6

 

träd4

Now let’s play. Here I took one of the photos above and put it together with another photo, previously posted on the blog. I thought the pattern of the trees in this photo could be a nice pattern to mix with another photo… well. I tried. I played. I had fun. 🙂 That’s the main point of this project of ours after all! 🙂

träd7

Don’t forget to check out Jen’s photos in her blog. I bet she rocks this theme as she did the last one!

 


Photoshop snow

Youtube is such an amazing source for aspiring ”photographers” like me who are eager to learn as much as possible about photography and Photoshop editing. And who can’t afford too many expensive photography or Photoshop courses. The more I learn about editing, the more I am starting to enjoy that just as much as taking the actual photo. You can have so much fun with Photoshop. It is an art tool in itself!

Through a blog I follow of a young (Swedish) girl, Nevnarien, who is a great photographer and inspiration for me, I found this Youtube tutorial about adding snow to your photos by creating a snow brush in Photoshop.


I tried it on a photo I posted in this entry and another photo from the same day that I discarded, because the slow shutterspeed blurs out the snow so it just looks like a mist instead of snow. I of course need to practise to get the best effect, but let me show you the before and after photos. Which versions do you prefer? 🙂

hållplats

Before – here the snow also has disappeared through slow shutterspeed.

hållplats2

After. As it is usually most visable in darker areas I put most of the painted-on snow on those parts and adding motion blur to make it look like heavy snowfall.

_K8A60012

Before. Mist.

_K8A6001

After. Snow? Motion blur, Gaussian blur and different layers.

I need practice but it is a cool effect. How do you like them?

Stay tuned for the tree project this afternoon on this English Tuesday! 🙂 Today’s theme is black and white texture.


Annorlunda inspiration

Skapandet. Det kreativa. Berättandet. Behovet av att uttrycka sig och att uppleva och känna. Det finns hos alla och för mig är det på något sätt essensen av att vara människa. Det är så otroligt mänskligt och vackert. Att beröra, och att bli berörd. Det behovet har ju funnit hos mänskligheten sedan vår begynnelse. Det är bara redskapen och teknikerna som har ändrats. Från hällristningar, runstenar, muntliga berättelser och antika väggmålningar till dagens moderna teknik.

Det finns många sätt att uttrycka sig på. Man kan till exempel skriva, rita, måla, fotografera, filma, skulptera, sjunga, spela och skriva musik med mera!

Och så kan man göra som ukrainska sandkonstnären Kseniya Simonova:


Är det inte sagolikt? Det är så himla vackert och starkt!  Helt otroligt. Jag blir så inspirerad av denna talang att skapa något så vackert, och förmågan att beröra. Med sand.

Det visar mig hur effektiv berättelsen är som uttrycksmedel inom allt kreativt skapande. Det är berättandet som väcker våra känslor. Ibland är berättelsen ”klar” med en färdig handling för oss att ta del av och skapa våra inre bilder och tolkningar ifrån, och ibland skapar vi berättelsen själva utifrån det vi ser och upplever. Det är det som gör den så stark! Därför är både mottagaren och konstnären medskapare av konsten som berör oss. Oavsett om det är via ett ”traditionellt” medium som vi förknippar med berättande som till exempel en bra roman eller film, eller som här, en historia berättad i bildform, i sand. Konst som väcker känslor på något sätt oavsett form är för mig berättande.

Mäktigt! 🙂


Min helg…

Helgen började bra. Jag gjorde mitt första volontärpass på Stockholms katthem efter ett uppehåll över jul och nyår. Jag älskar katter – de är så himla goa, söta, vackra och helt bedårande djur.

Jag körde bil dit efter nattens snöoväder och det var inte helt lätt i den branta backen ned till katthemmet. Väldigt slirigt, och parkeringen var inte plogad så jag körde in bilen i en decimeter snö.

Det bildades stora smutsiga snökokor under bilen. Inte mysigt. Jag är orolig för rostskador på bilen så jag gav mig modigt på att för första gången själv köra in i biltvätten. Det gick alldeles utmärkt!

20160109_142509_001-1

Biltvätten. Foto: Marie Elmqvist (Mobilfoto)

 Mobilfilm

Men sedan skrapade jag bilen. Igen. I garaget. Där jag har skrapat bilen två gånger tidigare. Den här gången lyckades jag träffa en stålstolpe så precis så att den drog av locket till strålkastarspolaren också.

Man måste ju ändå medge att det är ett ganska skickligt finlir att få stolpen att träffa så precis? Jag kan verkligen skrapa bilen med klass! Gör om det om ni kan.

Imorgon blir det verkstan.

Helgen slutade dock trevligt då jag var chaufför åt mormor och morbror till middag hos mamma i Sigtuna. 🙂 Jag fick en jättelång gosig mysstund med finaste Zaya. ❤

Hur har er helg varit?


Snö

Ännu en fantastisk vinterdag igår. Solen sken så där blekgult som den bara gör på vintern och morgonens dimma hade bäddat in träden med frost. Jag tog med min kära mormor ut till Elfvik med bilen innan vi åkte hem till mig och fikade. Då möttes vi av denna vy. Det var så klart ännu vackrare i verkligheten och en otrolig pelareffekt på solen som jag inte kunde fånga riktigt med mobilkameran. Gårdagens solnedgång var något av det vackraste jag har sett. Den här gången är det ingen slutartideffekt på vattnet, utan äkta is! 😉

elfvik
Foto: Marie Elmqvist. (Mobilfoto)

Idag sken ingen sol. Istället kom en snökanon. Det såg ut så här:

_K8A5990
Snökanon. Foto Marie Elmqvist

hållplats
Väntan. Ny tidtabell.  Foto Marie Elmqvist

Hur ser det ut hos dig?


Texture – the tree project

Yesterday was one of those perfect winter days.  I was a bit late for my little photography excursion so I missed a lot of light. But I did catch the amazing winter sunset.

The air was completely still and the sky was cloud-free. The sun was just about to set and cast long dark shadows over the ice-covered lake. Despite the near sunset, the time was just around three. The lake was still buzzling with life from people iceskating and skiing across it like an icey lake highway. On a barbeque site by a wooden wind shed on a hill facing the water some people had a barbeque party in the snow. Voices of laughter and excitement both from the ice and the barbeque broke the otherwise peaceful air.

It doesn’t get any better than this in winter.

I was lucky to be out on this perfect day for my contribution to Jen’s and my treeproject. Theme of the week: texture. This is a difficult theme for me. To find texture and to make it into an interesting enough photo on top of that. I am not sure I even have ”interpreted” this theme correctly. Jen however is a master at textures, being the artist she is.

The theme also allowed tweaking with filters in Photoshop.

Here they are, my texture photos.

The first photo is a typical old boring ”Marie” photo. Nothing spectacular… But I must say something positive about every photo. I like the combination of the soft colours, the very last glimpses of the soft daylight and the sheer twigs with tiny little cones. They all go together. That is why I even post it.

_K8A5908

Next is my ”three-in-one” photo. The same photo but different Photoshop effects. I turned the photo into sepia since this deep into the forest the sun didn’t come through. So the original colours were very dull, but I still like the ”vertical” trees. For the first photo, the most original one, I only added some light brushes as a sunlight effect. The middle photo is tweaked with the stylize filter, adding a cool effect I think with the twigs and branches making the photo less busy. The last one is a couple of blur filters. I kind of like the photos together more than each one separately. All filters are meant to emphasize something with the texture. If they succeed – I don’t know. 🙂

träd2

My personal favourite photo is this last one. And I promise – this photo is real, no special tweaking. It is the setting sun lighting up the tree, making it glow in that fantastic red colour, causing an amazing contrast to all the busy dark twigs against the sky. It was surreal. I think I managed to catch that. Nature is god damn amazing!

_K8A5981

What do you think? Which photo do you like best, if any? 🙂

Now don’t forget to check out Jen’s texture photos in her blog. She knows her stuff so definitely worth a visit! 🙂 If you want real art, read her blog.